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평생발달 관점에서의 독립성 유지와 의존성의 관계

Relations between Maintenance of Independence and Dependency form the life-span Perspective

한국노년학연구 2019년 28권 2호 p.53 ~ 75
윤가현 ( Youn Ga-Hyun ) - 전남대학교 심리학과

Abstract

평균수명의 연장과 더불어 나타난 고령인구 증가현상은 만성질환이나 장애 발생 등 건강과 관련된 여러 가지 문제를 지닌 상태로 장기간 살아가는 고령인구의 증가를 의미한다. 고령자들의 일부는 타인의 도움 없이 독립적 생활이 가능하지만, 연령이 증가할수록 신체기능 저하 등으로 의존의 상태에서 살아갈 가능성이 높아진다. 고령자들의 독립성 유지 여부는 삶의 질을 좌우하며, 여기에 따라 지역사회에서 지속적인 거주 가능성도 달라진다. 고령의 상태에서 신체기능의 약화로 독립적이거나 자율적으로 생활하기 어렵게 만드는 요인들은 다양하다. 운동부족이나 적절한 영양 섭취 결핍, 흡연 등 건강상태 유지와 거리가 먼 생활양식은 연령고저에 상관없이 누구에게나 건강의 상실이라는 위기를 초래하여 독립성과 거리가 먼 일상생활을 하게 된다. 본고에서는 생의 후반기에 접어든 고령자들이 독립성을 유지하면서 생활할 수 있는 제반 사항, 그 중에서도 독립적 생활의 영위를 위해서 필수 요소들을 정리하였다. 이를 위해서 규칙적인 운동 등에 의한 신체기능 유지와 장애 예방도 필수적이지만, 인지기능도 유지해야 하며, 재정적 어려움이 없어야 하며, 가족이나 지인들과의 교류를 통해 정서적으로 안정되어 있어야 한다. 본고의 후반부에서는 고령자의 독립성 유지를 위한 개인적인 노력 및 국가 차원의 정책방향을 논의했다.

Population aging and its impact of increasing life expectancy means an immediate increment in numbers of older adults suffering from chronic health conditions such as geriatric syndromes and disabilities. While some of the older adults are able to live independently without any support, most of them have become dependent upon the other people for their daily needs owing to decline in physical function and so on as they are getting older. Maintenance of independence for the older people affect their quality of life, and further their continuous living in the home and community. There are a variety of factors associated with decline in physical function that would make the older adults difficult to live independently. Lack of exercise, poor nutrition, and unhealthy lifestyle such as smoking are major causes of losing independence to the adults, regardless of their age. Several essential requisites to help the older adults maintain their independence were reviewed in this article. Not to lose their independence, physical activity would play a fundamental role in maintaining the health and physical function, but the roles of cognitive function, financial resources, and social connectedness for their emotional stability were emphasized. Both personal responsibility for maintaining independence in the second half of life and policy at the state level for the older adults’ independence were discussed in the final part of the article.

키워드

고령자; 독립성; 의존성; 평생발달; 생의 후반기
Older adults; Independence; Dependency; Life-span development; Second half of life
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