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재미 한인 여성노인의 빈곤경험에 관한 연구

A study of poverty experiences among Korean elderly women in the United States

한국노년학 2020년 40권 4호 p.801 ~ 821
염지혜,
소속 상세정보
염지혜 ( Yeom Ji-Hye ) - Jungwon University Liberal Arts School

Abstract

한국 노인의 중요 문제 중 하나는 빈곤의 여성화다. 한국 여성의 빈곤 경험에 대해서는 다수의 선행연구가 존재하지만 재미한인 여성노인의 빈곤 경험에 대해서는 거의 알려진 바가 없다. 따라서 본 연구는 미국으로 이주한 한인 여성노인들의 빈곤 경험을 살펴보고그러한 경험을 맥락적으로 이해하는데 목적이 있다. 이러한 연구목적을 달성하기 위하여 질적 사례연구 방법을 사용하였다. 캘리포니아주오클랜드시에 거주하는, 미국 연방정부로부터 생활보조금(SSI)을 지원받는 한인 노인 중 미국 거주 10년이상, 65세 이상, 여성노인, 자녀와비동거 중인 3명의 연구참여자를 선정하였다. 자료는 각 참여자 당 총 6회의 면담을 실시해 수집하였으며 연구자가 참여자에게 동의서를직접 읽어주고 동의서에 자필로 서명을 받았다. 분석과 해석은 면담 전사본을 수차례 반복해서 읽는 것으로 시작하여, 반복적으로 나타나는키워드를 재미 한인 여성노인들의 경험의 측면에서 시간, 공간, 사람들과의 관계를 중심으로 맥락적으로 이해하고자 했다. 재미 한인여성노인의 빈곤화 경험에 관한 맥락적 이해로 모국에서의 빈곤 연장, 여성 이민자라는 이중고, 노화와 질병으로 인한 노동의 제한 세가지차원 으로 해석되었다. 미국 이주 이전의 삶도 농사로 생계를 이어가는 어려운 살림살이 였고 남편과의 사별로 생계부양노동을 짊어졌던 빈곤한 삶이었는데 이주 이후에도 빈곤한 삶은 이어졌다. 낮은 교육수준과 특별한 기술이 없는 여성이민자로서 산업화된 미국에서노동시장 주변부에 편입되어 낮은 임금으로 생계를 이어나갈 수밖에 없었다. 이주 당시 이미 노년기에 접어들었던 재미 한인 여성노인들은노화와 질병으로 인해 주변부 노동시장으로 돌아갈 수도 없었고 정부 생활보조금에 의지하는 빈곤한 삶을 이어가고 있었다. 이러한 연구결과로부터 재미 한인 여성노인의 삶의 질을 향상시킬 수 있는 방안으로 한인 커뮤니티의 역할에 대해 논의했다.

There are a number of prior studies on the poverty experience of Korean women, but little is known about the poverty experience of Korean elderly women in the U.S. The purpose of this study is to examine the poverty experiences of Korean elderly women who immigrated to the U. S. Qualitative case study methods were used to achieve these research objectives. Three Korean elderly women living in Oakland of California who received Supplemental Security Income (SSI) from the U.S. federal government were included in the study. The data were collected by conducting a total of six meetings per participant, and the researcher read the consent form directly to the participants and obtained a hand-written signature. The analysis and interpretation began by repeating the interview transcript several times, and the repeated keywords were to be understood in the context, focusing on time, space, and relationships with other people. The contextual understanding of Korean elderly women's experiences in poverty was interpreted in three dimensions: extending poverty in their mother country, double torture as female immigrants, and limiting labor due to aging and diseases. Before moving to the U.S., they had a difficult livelihood by farming and one of them had to live in poverty due to the bereavement to her husband. But even after moving to the U.S., they have continued to live in poverty.
As female immigrants with low education and no special skills, they were incorporated into the periphery of the labor market in the industrialized U.S. and were forced to make a living with low wages. Korean elderly women were unable to return to the labor market in the surrounding areas due to aging and diseases, and were continuing their impoverished lives relying on SSI. From the findings, we discussed the role of the Korean immigrants community as a way to improve the quality of life for Korean elderly women in the U.S.

키워드

이주자; 여성노인; 빈곤
immigration; elderly women; poverty

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