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초고령 노인의 죽음 태도에 관한 탐색적 연구: 서울시 초고령 노인을 중심으로

An Exploratory Study on the Death Attitude of the Oldest Old: A Case Study on Seoul Citizens Aged 80 and Older

한국노년학 2020년 40권 6호 p.1475 ~ 1495
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Abstract

노년기 죽음에 대한 성찰은 여생의 삶의 질에 영향을 미친다. 죽음을 터부시하는 사회적 분위기로 인하여 우리나라에서의존엄한 죽음에 대한 논의는 2000년대 중반이 되어서야 공론화되었으며, 이에 관한 연구는 부족한 상황이다. 본 연구는 죽음에 가장가까운 연령대인 초고령 노인들이 죽음에 관해 갖는 태도를 탐색하고 그들이 존엄한 죽음을 맞이하는 데 필요한 사회적 대응 방안을모색하고자 한다. 연구목적 달성을 위하여 본 연구는 혼합방법을 적용하였다. 본 연구에 활용된 양적자료는 2018년 서울시 노인실태조사이며, 질적자료 수집을 위하여 80세 이상 서울시민 11명을 대상으로 심층면접을 진행하였다. 질적 연구와 양적 연구 결과 모두 초고령노인들은 자기 죽음을 인정하고 받아들이면서 구체적으로 죽음을 준비하기 위한 특정 행동들을 이행하고 있음을 가리켰다. 초고령노인이 가까운 사람의 죽음을 경험해오면서 죽음에 대한 감정을 추스르는 모습은 질적 연구를 통해 알 수 있었다. 연구 결과에서가장 주목할 점은 초고령 노인이 죽음을 준비하기 위한 행위의 목적과 과정은 사회경제적 조건에 달려있다는 것이다. 빈곤한 초고령노인은 여생을 노잣돈 마련에 대한 걱정으로 보낸다. 누구나 겪는 죽음인 만큼 초고령 노인 모두가 죽음에 대한 근심으로 여생을보내지 않도록 죽음 준비에 대한 교육 제공이나 장례비용 지급 등 보편적 지원을 검토할 필요가 있겠다.

A reflection on death among older adults and the affects on the quality of the rest of their lives. The topic of death has long been taboo in Korea. The discussion of dignified death only started in the mid-2000s. The purpose of this study is to explore the attitudes of the oldest old in Seoul and to find social responses which will help secure death with dignity. To achieve the research goal, this study applied a mixed method. The quantitative data used in this study is data researched in the 2018 Seoul Aging Survey. In order to collect qualitative data, in-depth interviews were conducted with 11 Seoul citizens aged 80 and older. The results of both quantitative and qualitative studies show that the oldest old perform specific actions to prepare for their death. According the results of qualitative study, a s the o ldest old experience the death of someone close to them their feelings about death eased. Behaviors for preparing death depends on socioeconomic conditions among the oldest old. The poor oldest old spend the rest of their life worrying about saving money to die comfortably. As everyone faces death, it is necessary to review universal support such as educational provision about death preparation and funeral services.

키워드

초고령 노인; 죽음 태도; 서울시 노인; 혼합방법
the oldest-old; death attitude; older adults in Seoul; mixed-method

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